El Movimiento Sindical Panameño en la Era Republicana

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Consejo Nacional de Trabajadores Organizados (CONATO) – Confederación Nacional Unitaria Sindical Independiente (CONUSI)

 

Por: Belisario Rodríguez Garibaldo 

Jurista, Periodista, Sociólogo, Analista Político, Profesor y Escritor

Web: http://www.pa/secciones/escritores/rodriguez_belisario.html

 

PREÁMBULO.

 

El objetivo del presente estudio es realizar en primer plano una reseña sucinta de la historia sindical en Panamá durante la era republicana, abordando solo aspectos sobresalientes, y mencionado como contrapunto a las organizaciones obreras que se fueron gestando como desarrollo del movimiento sindical panameño.  En segundo plano presentaremos un breve análisis de las organizaciones sindicales panameñas en la actualidad, sus antecedentes históricos y aspectos más importantes de sus objetivos. No es nuestro objetivo realizar un análisis riguroso sobre esta temática, sino hacer un breve esbozo de “EL MOVIMIENTO SINDICAL PANAMEÑO EN LA ERA REPUBLICANA”, tratando de que sea satisfactorio al objeto del presente estudio.

 

ANTECEDENTES HISTORICOS.

 

Con el surgimiento de la Zona del Canal y dentro del marco de la construcción canalera se va gestando un importante sector trabajador en las áreas periféricas de la ciudad de Panamá y Colon.  Así tenemos durante el primer periodo de la república tres conflictos o huelgas de importante trascendencia, a saber en 1916, 1919 y 1920. La última de estas, la de 1920, aglutina mayor fortaleza y unidad, siendo el germen de los primero e incipiente intentos de organización proletaria.

 

Así tenemos que desde 1921, con la influencia de grupos anarquistas y comunista emigrantes de Europa, se ira gestando la FEDERACIÓN OBRERA PANAMEÑA que a partir de 1923, desarrolla en su seno un ente de mediación denominado Oficina del Trabajo, y a su vez mantendría vínculos con el sindicalismo norteamericano (Asociated Federal Labour, AFL).  Esta Federación estaba inspirada en el mutualismo y reunían en su seno a varias sociedades mutualistas laborales y logias de trabajadores de distintos sectores artesanales y proletarios.  Debemos además resumir que dentro del área rural existirían también expresiones campesinas organizadas que luchan en el interior del país, sobre todo en la región atlántica, a lo que debemos incluir la gran huelga bananera de ese periodo.

 

En el seno del movimiento obrero panameño se gestan divisiones y criticas a la FEDERACIÓN OBRERA PANAMEÑA, que es calificada de amarillista y de que mantenía vínculos con sectores sindicales norteamericanos vinculados al “imperialismo”.  Es así, cuando el 28 de diciembre de 1924 se aglutina el SINDICATO GENERAL DE TRABAJADORES, quienes tratan de dar una expresión organizativa y militantes a los núcleos obreros de la época.  En este contexto se convoca a la marcha del 1 de mayo de 1925, con la participación de varios sectores laborales.  Otra labor de importancia de este sindicato fue la organización de las LIGAS DE INQUILINOS Y DE LA SUBSISTENCIA, que desemboco con la Gran Huelga Inquilinaria de 1925 y la masacre de la intervención militar norteamericana.  Después de estos acontecimientos sectores vinculados a este combativo Sindicato que pertenecían al llamado GRUPO COMUNISTA además de otros sectores que pertenecían a la antedicha Federación, son deportados del país, manteniéndose así incertidumbre en las filas laborales. 

 

Luego de este repliegue en la lucha sindical se consigue la realización de una fusión de La Federación Obrera Panameña y el Sindicato General de Trabajadores, además de algunas fracciones campesinas organizadas, y se organiza la FEDERACIÓN SINDICAL DE OBREROS Y CAMPESINOS (1930), quienes trabajan en la clandestinidad y son perseguidos, lo que genera temores y prudencia en los sectores trabajadores de Panamá.  Es de meridiana importancia destacar que ha partir de esta fecha  se desarrolla la gestación del sindicalismo por sectores, áreas de trabajo, o empresas.  De importancia fue la fusión sindical citada anteriormente, pues fue el germen de lo que en 1945, después de la gran lucha social contra el Tratado Alfaro – Kellog que aumentaba a las bases militares norteamericanas y con el fortalecimiento de los sectores populares organizados, se logra la fundación de la FEDERACIÓN SINDICAL DE TRABAJADORES (14 de agosto de 1945).  Además se produjo la Huelga de operarios y operarias del Bazar Francés en 1946 que produjo el fortalecimiento popular y la unidad sindical en la ciudad de Panamá.   Posteriormente en pugnas ideológicas en el seno de la antes citada y nueva federación surge en 1956 la CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES DE LA REPÚBLICA DE PANAMA (CTRP), como fracción disidente.

 

Además en estas épocas se dan luchas de trascendental importancia para el movimiento sindical y popular panameño como lo fueron la huelga del Sindicato de Chóferes (1956), que también aglutino a los sectores populares y unifico al sindicalismo, lo cual desencadeno en mayo de 1958 a las Jornadas de marchas obreras y estudiantiles  que fueron reprimidas por la GUARDIA NACIONAL. Otro movimiento de connotada importancia lo fue la GRAN MARCHA DEL HAMBRE Y LA DESESPERACIÓN que partió desde la ciudad de Colón y que estuvo dirigida por las fracciones sindicales de esa provincia Atlántica. Además debemos destacar en el seno del movimiento sindical campesino se gestaron para esa época dos grande luchas como lo fueron la GRAN HUELGA BANANERA DE 1960, dirigida por el Sindicato de Trabajadores de la Chiriqui Land Company, y la HUELGA DE TRABAJADORES DEL INGENIO AZUCARERO SANTA ROSA EN 1965, conatos de luchas que atrajeron las simpatías, apoyo, solidaridad y movilización de los trabajadores de las ciudades de Panamá y Colón.

 

En 1968 se produce el Golpe de Estado por parte de la GUARDIA NACIONAL con el inicio del llamado Gobierno Revolucionario del General Omar Torrijos, quien inicialmente trata de ganarse al sindicalismo, a través de la creación de una  CENTRAL ÚNICA DE TRABAJADORES (CUT) en 1969 y que permite consolidar esta relación de los trabajadores con el gobierno militar a través de la aprobación del Código de Trabajo de 1972.  Sin embargo esta central es vista con recelo por los sectores obreros panameños, que se ejemplifica con el manifiesto al país del 22 de noviembre de 1969 que lanza la CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES DE LA REPÚBLICA DE PANAMÁ (CTRP) en la que subraya “que solo corresponde a los propios trabajadores determinar y desarrollar sus organizaciones sin intervención, prohibición o imposición”.

 

ORGANIZACIONES LABORALES.

 

CONSEJO NACIONAL DE TRABAJADORES ORGANIZADOS (CONATO):  En este Consejo tienen cabida todas las Centrales y Confederaciones obreras del país, sin distingo de su orientación ideológica, y debido a la diversidad plural en el sindicalismo panameño, este Consejo actúa como órgano consultivo y de coordinación de todas las Centrales Sindicales, lo que le convierte en un sistema heterogéneo, donde cada Confederación guarda su autonomía, pero a través de esta instancia pueden llegar a acuerdos generales, negociar y presentar un nivel de unidad sindical. 

 

CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES DE LA REPÚBLICA DE PANAMÁ (CTRP): Tiene sus orígenes en la FEDERACIÓN DE AGRICULTORES DE LA PROVINCIA DE PANAMÁ, que se fracciona de la FEDERACIÓN SINDICAL DE TRABAJADORES. En el Gobierno del Dr. Harmodio Arias Madrid, se dan algunas reformas sociales que motivan a la FEDERACIÓN DE AGRICULTORES DE LA PROVINCIA DE PANAMA a realizar labores de ayuda, asesoría y colaboración con los agricultores panameños. En este contexto esta Federación, con la participación de los trabajadores de Fuerza y Luz, el Sindicato de Chóferes y otros sindicatos funda la FEDERACIÓN SINDICAL DE LA REPÚBLICA DE PANAMA, que luego se denominaría CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES DE LA REPÚBLICA DE PANAMÁ (CTRP).

 

La CTRP considera que surgieron circunstancias favorables para los trabajadores panameños en el plano económico y laboral a partir de 1973 a 1981 durante el Gobierno Revolucionario del General Omar Torrijos.  La CTRP cuenta con 50 mil afilados y esta afiliada internacionalmente con la CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES CENTROAMERICANOS (CTCA), con sede en San José, Costa Rica, además esta afiliada regionalmente a la ORGANIZACIÓN REGIONAL INTERAMERICANA DEL TRABAJO con sede en México y a la CONFEDERACIÓN INTERNACIONAL DE ORGANIZACIONES SINDICALES LIBRES con sede en Bruselas, Bélgica. La CTRP adopta una filosofía política dentro del marco de la socialdemocracia, de carácter democrático, combativo y socio – político.  En las elecciones de 1994, el entonces Secretario General de la CTRP, Aniano Pinzón fue postulado a diputado por el PARTIDO REVOLUCIONARIO DEMOCRÁTICO (PRD).

  

CENTRAL NACIONAL DE TRABAJADORES DE PANAMA (CNTP): Surge en el seno de pugna ideológicas de la FEDERACIÓN SINDICAL DE TRABAJADORES DE LA REPÚBLICA DE PANAMA (FSTRP), cuando se dan en esta organización dos corrientes contrapuestas, una de concepción socialista que funda la CTRP y otra de concepción comunista que funda la CNTP. Esta afiliada internacionalmente con la CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES DE AMÉRICA LATINA (CTAL) con sede en Brasilia, Brasil, y con la FEDERACIÓN SINDICAL MUNDIAL (FSM) con sede en Atenas, Grecia, de tendencia comunistas. Esta Central cuenta con 21 mil afiliados, además  se considera una central clasista, que va mas allá de lo meramente reivindicativo y se inscribe en actividades políticas a nivel nacional. En este sentido algunos de sus dirigentes estuvieron vinculados al Partido del Pueblo (comunista), así un Secretario General de la Central, Mauro Murillo, fue postulado en 1989 a Diputado por el Partido Revolucionario Democrático PRD, así mismo los dirigentes de la Central, Norma Cano y Rolando Miller fueron postulados en 1994 a Diputados por el Movimiento Papa Egoró (Madre Tierra).

 

FEDERACIÓN NACIONAL DE SERVIDORES PÚBLICOS (FENASEP): Se constituye el 20 de septiembre de 1984.  Su primer Secretario General fue HÉCTOR ALEMÁN vinculado al Partido Revolucionario Democrático (PRD), quien se destacó en la lucha contra el gobierno post invasión norteamericana (1989), posteriormente ocupó el cargo XIOMARA AMBULO, ABEL SANTAMARÍA, LAEANDRO  AVILA Y LUIS BERROCAL consecutivamente, siendo casi todos provenientes de la ASOCIACIÓN DE EMPLEADOS DE LA UNIVERSIDAD DE PANAMÁ que se constituye en su principal Asociación.  La FENASEP apoyó en las elecciones de mayo de 1989 a la COALICIÓN PARA LA LIBERACIÓN NACIONAL (COLINA), encabezada por el Partido Revolucionario Democrático (PRD). Cuenta con 45,000 afiliados. Entre los ex-dirigentes de FENASEP, Héctor Alemán ocupo el cargo de Director General del Instituto para la Formación y Aprovechamiento de los Recursos Humanos (IFARU), fue diputado (legislador) por el PARTIDO REVOLUCIONARIO DEMOCRATICO a la Asamblea Nacional, y Ministro de Gobierno y Justicia (2004), Xiomara Ambulo ocupo el cargo de Directora General del Instituto Panameño Cooperativo (IPACOOP), y Leandro Ávila siendo diputado por el PARTIDO REVOLUCIONARIO DEMOCRATICO.

  

CENTRAL UNITARIA DE TRABAJADORES (CUT): Es de importancia destacar que producto de la histórica fusión internacional de la CONFEDERACIÓN INTERNACIONAL DE ORGANIZACIONES SINDICALES LIBRES (sede en Bélgica, de orientación socialdemócrata) con la CONFEDERACIÓN MUNDIAL DEL TRABAJO (de orientación social cristiana) en la nueva CONFEDERACIÓN SINDICAL INTERNACIONAL (CSI), que a su vez produjo en Latinoamérica a la fusión de la ORGANIZACIÓN REGIONAL INTERAMERICANA DEL TRABAJO (sede en México, de orientación socialdemócrata) con la CENTRAL LATINOAMERICANA DE TRABAJADORES (CLAT, de orientación social cristiana) en la nueva CONFEDERACIÓN SINDICAL DE LAS AMÉRICAS (CSA), siendo una fusión ideológica internacional de fuerzas sindicales, en Panamá se ha dado por consiguiente el surgimiento de  la CENTRAL UNITARIA DE TRABAJADORES (CUT), mediante la unión de  la CONFEDERACIÓN DE TRABAJADORES DE LA REPÚBLICA DE PANAMÁ (CTRP), la CENTRAL NACIONAL DE TRABAJADORES DE PANAMA (CNTP), FEDERACIÓN NACIONAL DE SERVIDORES PÚBLICOS (FENASEP), la UNIÓN GENERAL DE TRABAJADORES (UGT) y CONVERGENCIA SINDICAL (CS), siendo entonces la Central Unitaria de Trabajadores (CUT) la más grande e importante del país, de orientación socialdemócrata, y afiliada internacionalmente a la Confederación Sindical Internacional (CSI) y a la Confederación Sindical de las Américas (CSI), en una filosofía social democrática, progresista y reformista.  

 

CENTRAL GENERAL DE TRABAJADORES DE PANAMÁ (CGTP): Surge a partir de la movilización sindical durante la crisis de 1987 a 1989, en sectores sindicales que se identificaron políticamente con la Cruzada Civilista. Actualmente cuenta con diez sindicatos y con 70,000 afiliados a nivel nacional. La CGTP no se considera una organización clasistas, basa su pensamiento en la Doctrina Social de Humanismo Cristiano, valores como la persona humana, la libertad, la justicia social y la solidaridad humana. Están afiliados internacionalmente a la Central Latinoamericana de Trabajadores de orientación Social Cristiana, y a la Confederación Mundial del Trabajo (CMT) de orientación Demócrata Cristiana.  Actualmente el dirigente Mariano Mena ha sido miembro del Partido Demócrata Cristiano (hoy Partido Popular) y participa en la Junta Directiva de la ARI.  José Smithi otro dirigente miembro del Partido Demócrata Cristiano, fue miembro de la Junta Directiva de la Caja del Seguro Social, y Julia Suira, miembro del Comité Ejecutivo de la Central fue candidata a la Vicepresidencia de la República por el Partido Panameñista Doctrinario en 1994.

  

SINDICATO ÚNICO NACIONAL DE TRABAJADORES DE LA CONSTRUCCIÓN Y SIMILARES (SUNTRACS): El 10 de septiembre de 1972 organizaciones obreras de albañiles y carpinteros crearon este sindicato bajo la dirigencia de EDUARDO RÍOS quien fue uno de los principales dirigentes del entonces Partido Independiente de la Clase Obrera (PICO) constituido en 1984.  Tras extensas huelgas en 1974, en 1986, en 1989, en 1995, en 2002 y en 2005, el SUNTRAC cuenta actualmente con 20,000 afiliados y su Secretario General es actualmente GENARO LÓPEZ.  A partir de estas diversas huelgas del SUNTRACS este ha logrado aglutinar en su entorno a varios sindicatos a nivel nacional e incluyendo al combativo Sindicato de Trabajadores Bananeros (SITRACHILCO), fundando entonces a la Confederación Nacional Unitaria Sindical Independiente (CONUSI).

 

CONFEDERACION NACIONAL UNITARIA SINDICAL INDEPENDIENTE (CONUSI): Esta Confederación nace partir de 1995, en medio de la lucha contra las reformas al Código Laboral y aglutina a decenas de sindicatos independientes, entre ellos el beligerante Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción (SUNTRACS) y el combativo Sindicato de Trabajadores de las Bananeras (SITRACHILCO), teniendo esta confederación cerca de 70 mil afiliados. Se inscribe en una filosofía política de orientación marxista, clasista y revolucionaria, y sus principales directivos tienen vínculos con el Frente para la Defensa de los Derechos Económicos y Sociales (FRENDESO), que es una amplia coordinadora de diversos movimientos sociales, sindicales y estudiantiles.   

 

CONCLUSIÓN.

 

Sin lugar a dudas que la historia del Movimiento Sindical en Panamá durante la época Republicana constituye un proceso de evolución y luchas por el mejoramiento de las condiciones de vida de los trabajadores, en cierta medida con un grado de intolerancia por parte de la patronal, las autoridades civiles y militares, lo que conlleva que la Fuerza Social del Sindicalismo lo llevara a la conquista de importantes reivindicaciones laborales económicas y sociales e inclusive de carácter político. Esta Historia nos presenta en la actualidad a un Movimiento Sindical atomizado y dividido, con diferencias ideológicas y políticas, además de con menos fuerza que en años atrás, pero en busca de soluciones para sus gremios y representados, en conquista para la clase trabajadora, profesional y el pueblo panameños, en búsqueda constante de una historia sindical panameña que aun queda por continuar.

 

 

 

 

 

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