Graban el canto de los pájaros para poder calcular el tamaño de una población de aves

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Fuente: SINC Autor: Murray Effort Localización: Norteamérica Fecha: 27.11.2009 Categoría SINC: Ciencias Naturales

Un equipo de científicos del US Geological Survey y de la Universidad neozelandesa de Otago ha desarrollado un método innovador para calcular el tamaño de las poblaciones de aves. Dado que las aves se comunican a través del canto, los biólogos se suelen basar en estos sonidos para calcular la cantidad de pájaros que tiene una determinada población. El problema es que las técnicas para hacer este cálculo se basan en una observación directa de las aves, capaz de medir las distancias entre ellas, algo que no siempre es fácil de conseguir.

pajaro

El nuevo método se basa en la combinación de información procedente de varios micrófonos. Así, cuando un sonido se extiende a lo largo de una superficie, deja una ‘huella’ sonora, cuyo tamaño depende de la rapidez con la que se atenúa el sonido. Los investigadores se basaron en esta regla para hacer un cálculo matemático que permite dilucidar el tamaño de una población a partir del ritmo de atenuación de los sonidos grabados. La herramienta, de la que se informa en el Journal of Applied Ecology, podría utilizarse para monitorizar otras especies difíciles de alcanzar como ballenas o delfines.

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