El valor de lo público

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Hace 25 años se promulgó la Ley General de Sanidad. Es un tiempo propicio para el balance. El saldo es netamente positivo, porque en estos años, y con el esfuerzo colectivo, la sociedad española ha construido un sólido pilar del Estado de bienestar. Pero es tiempo también para la reflexión, para valorar lo que se ha conseguido y encontrar la fórmula que evite dar pasos atrás en los logros alcanzados.

Aquella ley impulsada por Ernest Lluch en 1986 fue la palanca que permitió gran parte de la transformación de España en el país que hoy tenemos. La protección de la salud pasó a ser un derecho básico de la ciudadanía; y el sistema sanitario público, un instrumento esencial para la garantía de una asistencia de calidad, igual para los ciudadanos de todos los rincones de España e independiente del nivel de ingresos de cada cual.

Es difícil entender la España de hoy sin nuestro Sistema Nacional de Salud. Con él hemos ganado cinco años de esperanza de vida desde 1986 y somos, con una media de 81,4 años, los europeos más longevos. Hemos vencido enfermedades y avanzado en otras. Hemos aprendido a prevenir, a educar en formas saludables de vida. Hemos cohesionado la sociedad y hemos crecido en innovación tecnológica.

En 1986, había 300 centros de salud. Hoy más de 3.000 dan servicio a la ciudadanía en todo el país. Nuestros hospitales han incorporado las mejores tecnologías y España es una referencia mundial en la realización de trasplantes y en el grado de supervivencia posterior de los pacientes.

La prevención, eje de todo sistema sanitario eficaz, permite que toda la población infantil tenga acceso a las vacunas y que casi tres de cada cuatro mayores de 65 años se protejan frente a la gripe cada año.

Todo esto es posible por una de las mayores grandezas de nuestra sanidad: su carácter solidario. Cada uno aporta según su capacidad económica y recibe según su necesidad.

No es casual, por ello, que el Sistema Nacional de Salud sea hoy el servicio público mejor valorado por nuestra ciudadanía.

Lo es no solo por las prestaciones que ofrece, sino por su eficiencia. Además de dar empleo a cientos de miles de profesionales, considerados además entre los mejor cualificados del mundo, y contribuir a la I+D+i en sectores como el medicamento o las tecnologías sanitarias, supera en eficiencia cualquier sistema privado de atención sanitaria. No hay ningún otro que ofrezca nuestro catálogo de prestaciones con una inversión de 1.500 euros por habitante y año (el 6,5% del PIB).

La Ley General de Sanidad ha cumplido su objetivo prioritario: asegurar a toda la ciudadanía un sistema de protección que incluye la promoción de la salud, la prevención de la enfermedad, la extensión de la asistencia sanitaria a toda la población y la superación de los desequilibrios territoriales y sociales.

Por eso es enorme el reto de preservarlo en el actual contexto de dificultades económicas. El Gobierno ha tomado importantes medidas de ahorro y eficiencia en los gastos de personal y de la factura farmacéutica (casi el 75% del coste del Sistema Nacional de Salud). Desde el año pasado, se ha rebajado el precio de medicamentos e incrementado los genéricos, lo que ha permitido ingentes ahorros (416 millones de euros en este primer trimestre respecto del mismo periodo de 2010). También hemos llevado formatos monodosis a las farmacias y logrado comprar juntos, Gobierno y varias comunidades autónomas, las vacunas para la gripe del próximo año. Estamos logrando gastar mejor, co-ahorrar y corresponsabilizarnos, administraciones y ciudadanos, en un uso más racional de la Sanidad.

Ese es el camino: soluciones conjuntas, compartidas por todos los que gestionamos la Sanidad, que mejoren la eficiencia sin menoscabar la calidad y la equidad. Hay recorrido antes de pedir más esfuerzo a los ciudadanos, que ya pagan la Sanidad con sus impuestos e incluso co-pagan los medicamentos. El debate de la sostenibilidad está abierto, y el Gobierno, dispuesto a escuchar y debatir propuestas que la garanticen con los límites mencionados.

El Sistema Nacional de Salud que hemos construido es un tesoro por el que debemos comprometernos a no dar ni un paso atrás.

Leire Pajín Iraola

Ministra de Sanidad, Política Social e Igualdad en España

 

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